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De cuando el vino de Jerez salvó a Cádiz

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De cuando el vino de Jerez salvó a Cádiz

Si mil hijos tuviera el primer principio humano que les enseñaría sería de abjurar de toda bebida insípida y dedicarse por entero al Jerez” esta frase no la escribió uno cualquiera, lo trazó un inglés, y si subrayamos que fue y es uno de los grandes dramaturgo occidentales más importantes y que su nombre es William Shakespeare la cosa cambia bastante.

Inglaterra ha sido siempre uno de los grandes mercados internacionales del Jerez, el más popular, sin duda alguna. Donde nuestros vinos han dado motivo a toda clase de inspiración.

Todo tiene un principio, donde la historia refleja su parte más cruel para con estos lazos mercantiles, tras el primer ataque a Cádiz por Francis Drake y el segundo por el Conde de Essex, la pobre localidad gaditana terminó siendo quemada, saqueada y destrozada por las hordas hooligans, aunque en el S.XVI y XVII no iban a beber cerveza hasta la saciedad. Lo que se percataron entonces fue mucho mejor, conocieron el vino de Jerez, o lo que es lo mismo; el Dry Sack, Sherry Sack o simplemente Sherry.

Defensa de Cádiz contra los ingleses, Francisco de Zurbarán (http://www.deyave.com/)

Algunos autores como Richard Ford en “The spaniards and their country”, relacionan etimológicamente la expresión inglesa “Sack” a ‘Saco’ o Saqueo, mientras otras vertientes denominan al “Sherry Sack” como ‘Saca’ de vino de Jerez. En el transcurso de esos asaltos anglosajones las tropas inglesas se apoderaron de ingentes cantidades de vinos del Marco, contribuyendo a su popularización en la Inglaterra Moderna y dando, al mismo tiempo, origen a leyendas de que las tropas asaltaban la ciudad para hacerse con el vino.

Nuestra atención se percata, en una de esas incursiones de la marina inglesa al mando del Vizconde de Wimbledon, Edward Cecil. En este caso ayudados por los holandeses son los que contribuyen a contar un acontecimiento poco conocido. El 15 de Octubre de 1625 zarparon de Inglaterra y Holanda 90 naves con cerca de 10. 000 soldados, más de 100 caballos y 5.500 tripulantes hacia la ‘Tacita de Plata’. Su objetivo, como siempre, era la denominada ‘Flota de Indias’ con su cargamento habitual de oro y plata procedente de las Américas. Al llegar a la Bahía, las torres y puestos de defensa de la costa dieron la voz de alarma a las localidades cercanas, para acudir en auxilio del inminente saqueo de Cádiz.
Ínsula Gaditana (http://es.wikipedia.org/)
En el caso de Jerez, Luís Portocarrero corregidor de la ciudad, reagrupó para ir al frente a más de 2000 hombres y 7 cañones, dejando en su retaguardia cuatro mil soldados. Avanzó desde Jerez hasta el llamado ‘Puente Zuazo’, en la Isla de León. Los ingleses desembarcaron en el ‘Puntal ‘ y “con más hambre que el alcoyano y el perro un ciego juntos” alcanzando a duras penas San Fernando. Allí, cerca de ocho mil anglos sonrosados y a la cabeza del ejército, el Vizconde Edward Cecil, se apostaron para parar a los españoles. En ese mismo momento, y en uno de los saqueos de los almacenes que se encontraban allí, se hallaron unas cuantas botas de Jerez dispuestas a embarcarse para las Indias, imaginaros los ojos de los ingleses cuando vieron esas soleras del “Si mil hijos tuviera (…)”.

Lo que ocurrió más adelante, simplemente fueron peleas y grescas entre ellos por apoderarse y beber ese preciado elixir. De las buenas soleras surgieron motines, revueltas e insubordinación al estupefacto Vizconde. La borrachera fue enorme, y no imaginamos sus canticos al ‘Firms Style Hools’ a la llegada de las tropas de Portocarrero. ‘Al verse venir’ la funesta situación, Cecil decide retirarse hasta el Puntal y hacer su particular ‘espantá gitana’ de los jerezanos que empezaban a mofarse de su situación. El final, rembarque del Vizconde, mil hombres menos, treinta barcos hundidos, la Flota de Indias ilesa con dirección a Sanlúcar y Cádiz intacta. Puede que al final los ingleses no montaran su primer tabanco en la isla, pero lo que si es cierto es que el Jerez también ha ganado sus batallas.

When Sherry Saved Cadiz

During the XVI and XVII centuries, when Spain had an empire in the Americas, there was huge traffic between the empire and the homeland. Many ships were bringing gold and silver, and naturally became a target for pirates. At the same time, there was an undeclared war between Catholic Spain and the growing number of Protestants, including Elizabeth I’s England, as Spain tried to retain its Catholic territories in the Low Countries. The war lasted from 1585 till 1604, and during that time there were various official – and unofficial – attacks on Spain.

English adventurers/pirates like Hawkins and Drake were a constant thorn in the Spanish side as they raided Spanish colonies and shipping, and Spain itself. Thus the English came upon the local wine and found it very much to their taste, leading in the longer term to its popularisation in England.

This story relates how an English and Dutch fleet consisting of some 90 ships, 10,000 soldiers, 100 horses and 5,500crew set sail on 15th October 1625 under the command of Edward Cecil, Viscount Wimbledon. The aim was to attack the Spanish Fleet of the Indies, which was lying at Cadiz Bay, and make off with its treasure. On the fleet’s arrival, local watchtowers and defence posts sent out the alarm to all areas of the locality to summon aid in defence of Cadiz.

The mayor of Jerez, Luis Portocarrero led 2,000 soldiers with seven cannons, leaving a rear-guard of 4,000 soldiers. He advanced to the Puente Zuazo, a bridge connecting San Fernando to Cadiz and waited. The English disembarked at nearby El Puntal, reaching San Fernando starving and in search of food and drink. There, about 8,000 English soldiers led by the Viscount Wimbledon prepared to halt the Spanish advance. At this point, however, they discovered a warehouse full of barrels of wine ready for embarkation for the Indies. One can only imagine their joy at discovering so much wine!

They proceeded to drink their fill. As the wine took hold, there were all sorts of drunken fracas and fights amongst themselves to get to the best wine, leading to insubordination and even mutiny among the paralytic soldiers. The Viscount was horrified and decided to retire back to their ships as fast as possible, much to the amusement and mockery of the Spanish troops chasing them. The Viscount got back to the ships, but thirty of them had by now been sunk by the Spanish, and 1,000 soldiers had gone astray. The Spanish Indies fleet, meanwhile, had sailed off unharmed to Sanlucar. Sherry had won the day, and has been doing so ever since.

Traducción al inglés realizada por Paula MacLean (http://jerez-xeres-sherry.blogspot.com.es/)